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efzeg "boogie" grob 2002


reviews:
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ampersand
badalchemy
concerto
grob
jade
jules
musikaelektronika
phosphor
signal2noise
skug
soundprojector
westzeit



allmusic.com.1 review:

Two years after Efzeg's debut Grain, Boogie portrays a group more closely knit then before, a unit that has reached a level of understanding that sends fans of (acoustic, electric or both) improvisation into a state of bliss.

Yet, between 2000 and 2002 the panorama of experimental Improv has changed considerably.

Grain came out when the words 'Berlin reductionism' and 'onkyo' had yet to be fathomed. It proposed a ground-breaking approach to the genre, silence-based, electro-acoustic in nature. Many artists developed such an approach in a short amount of time. By Boogie it had become the favorite research field (this reviewer can't coerce himself in using the word 'trend') in avant-garde circles.

The album is dedicated to John Lee Hooker, but don't start looking for scraps of blues. The only connection between the two artists is their use of guitars (then again...) and the fact that Efzeg also aims at something atavistically organic. The improvisations grow slowly, endowed with a life of their own, bigger than the breaths the four musicians blow into it. Boris Hauf plays less saxophone than before (or it is so treated electronically that it becomes immaterial). Dieb 13's turntable work focuses on sound events (no quotes), providing rich textures. Burkhard Stangl and Martin Siewert¹s guitars go through an array of electronics, but they can occasionally be heard as such < an electric passage at the end of 'Tor', some acoustic strumming a few minutes before. Those and the final sax breaths in ³Kapulanta² are the only moments where individualities surface.

Efzeg also comprises a video artist, Billy Roisz. Her work is featured on the enhanced portion of the CD. The 10-minute track 'Pram' is accompanied by a video made of feedback camera signals. A demanding listen but a rewarding one.

Francois Couture, allmusicguide

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allmusic.com.2 review:

Hailing from Vienna, Austria, the electro-acoustic free improv group Efzeg appeared in 1999, just as the avant-garde scene there was taking a most interesting turn. Together with Dachte Musik and Polwechsel it proposed a new approach to live improv based on silence and the blurring of identities in favor of an organic but highly abstract group sound. The group's manifesto states that "Efzeg does not guarantee that its music will be a source of 'intense pleasure' to listeners." Maybe not, but it sure tickles your brain cells (or torture, depending on your relationship with experimental music). Right from the start, Efzeg has been at the cutting-edge of the European avant-garde music. Formed by Viennese saxophonist Boris Hauf, Efzeg takes its name from an album he released in 1998 on Extraplatte. But that trio (with Franz Hautzinger and Bertl Mütter) has very little to do in terms of style with the quartet he put together in 1999. He recruited guitarists Martin Siewert (with whom he played in Pull My Daisy) and Burkhard Stangl of the minimalist new music group Polwechsel. Turntablist Dieb 13 (Dieter Kovacic) completed the formation that made its debut in October 1999, recording the music for its first album Grain, released in February 2000 on Durian, the label of Polwechsel's Werner Dafeldecker. Video artist Billy "Gnu Roisz joined the group and live performances began to take place around Austria. In June 2001, a concert in Vienna saw the group expand for the occasion to include guests Dafeldecker, Martin Zrost, John Norman, and Joe Williamson. Performances at the Batofar in Paris and the Podewil in Berlin boosted interest in the group. All members are busy with different projects (that often include other musicians from the group), but a second album, Boogie, finally came out in July 2002 on the German label Grob. Its release was followed by a European tour.
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ampersand review:

We came across the Austrian quartet Efzeg in 2001_ 01, and their turntablist Dieb 13 in 2001_05: the other three are Boris Hauf on sax, Burkhard Stangl and Martin Siewert on guitar and other things, and includes a video from their fifth member Billy Roisz and her video is the final track.

Here we get 4 cd tracks recorded live in November 2000 and June 2001 ­ although whichwhere and whether remixed isn't indicated.

'!numa' is a exciting composition where a solid base of rapid blits and rumble tones with notes in becomes the forum for gradual change and overlying sounds ­ high tones, puttering, guitar and turntable bursts and more ­ in a very visceral wall of sound.

A 20 second segue into 'Ishki' which is lighter and has more obvious instrumentation - saxes and guitar over the crackle - this more spacious area shifting into a more noise period before long tones and more rapid rhythmed noise, sounding at times like a huge train, finally winding down.

The first half of 'Tor' continues the electronica, but in a reflective still heart as hollow taps, rumble, turntables and scrapes explore the soundspace, building into a moody ambience of tone and rhythm before slipping into acoustic guitar playing melodies to a pulsing crackle ­ a delicate side of Efzeg. A wall of sound is created that crashes to electric guitar and washes.

Finally on the cd 'Kapulanta' is slow and visceral density of crackling edgy sounds that passes through and electro and putter stage to an earpiercing tone. This drops to putter and guitar before edging to a quieter end.

The video 'Pram' combines the edgy musicality of an Efzeg soundwall with an abstract shifting interference pattern that is quite hypnotic.

Ampersand Etcetera ­ 2002_12

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badalchemy review:

EFZEG Boogie [dedicated to John Lee Hooker] (Grob 430 enhanced CD):

Das ist der Nachfolger des Durian-Albums "Grain" (2000) und ebenso strange.

Boris Hauf (saxes, electronics), Burkhard Stangl (guitars, devices), Dieb 13 (turntables) & Martin Siewert (guitar, lapsteel, electronics) rollen eine elektrifizierte Klanglandschaft aus, ähnlich AMM, aber näher am weißen Rauschen, voller Eisstürme aus spitzen Kristallen.

Die einzelnen Stimmen verschwimmen im Molekularchaos, in Reduktionen und Verdichtungen auf engstem Raum. Elektronische Repetitionen und Turntableloops, sporadisch der Lufthauch von Hauf, kleine Riffs von Stangl, störfunkende überreichweiten im Äther, Rauschen in vielen Schattierungen von Grau.

UKW-Blues, Boogie Chill-out. Wer hat dafür an welcher Kreuzung wem seine Seele angeboten?


BAD ALCHEMY Nr. 40, (d)

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concerto review:

Der Grandiose Auftritt beim Durian-Festival Mitte Oktober ist noch in bester Erinnerung, mittlerweile beehrten EFZEG im Rahmen von "Wien Modern" ein weiteres Mal das Wiener Konzerthaus.

Billy Roisz (Visuals), Martin Siewert und Burkhard Stangl (Gitarren, Laptops) sowie Dieb13 (Plattenteller) lautet neben Hauf (Saxophon, Laptop) seit "Grain" das nunmehr fixe Line-up, in dem man mit "boogie" das bislang kompakteste, reifste Stueck organisierten Schalls abliefert.

Titel wie auch Widmung an John Lee Hooker muten wie Verweise auf diie gleichsam subkutanen Verbindungsstr&auuml;nge in erdiges, sinnliches Klangdenken an, von dem auf der CD vordergründig wenig zu vernehmen ist.

"Booige" geiert sich als eine Arbeit von modernistischer Abstraktion, ein dichte, nervöse und doch verhaltene Collage von Noise-Drones zwischen hochfrequentem Flirren und infraschallverdaechtigem Sub-bass-Wummern.

Surrende, rauschende, fauchende, zischende Klangkontinuen in verschiedenster Körnungen lösen sich zu Beginn sukzessive vom flimmernden Sound-Wall, nehmne individuelle Gestalt zn, ohne dass der strickt non-idiomatische Kontekt und der kollektive Charakter der Musik in Frage gestellt wird.

Gleichermaß dialektisch sieht sich die lineare Hermetik der Struktur in den fünf Stücken zunehmend aufgebrochen und bleibt doch stets spürbar - bis zum Video von Billy Roisz, das, dem letaten Stück "Pram" beigefügt, zwischen vibrierender Statik und rastloser horizontaler Fließbewegung chngiert, ehe in der Mitte vertikale graphische Elemente Brüche provozieren.

Entwickelt die Musik in ihrem nervösen Gestus zumeilen maelstromartige Sogkraft, so zerfasert sie im 15-minütigen "Tor" zum lockeren Klangpointilismus, in dem die in ihrer entschleunigten Verlorenheit an Fennesz gemahnenden Gitarrenklaengen wie Reminiszenen auz längst vergangener Zeit vorübertreiben.

Nostalgische Reibepunkte in einer aller Assoizationen entkleideten Klanglandschaft, deren eigenartige, minimalistisch-disziplinierte Strenge gleichzeitgi mikrokosmische Vielfalt bedeutet.

Boris Hauf und EFZEG: Ein überaus individuelles musikalisches Profil nimmt zunehmend starke, überzeugende Konturen an.



Andreas Felber, concerto 1/2003

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grob review:

Efzeg 'Boogie' (dedicated to John Lee Hooker)
world excluding at Boogie is the successor album of the Vienna quartet Efzeg to their successful debut, Grain (Durian, 2000). The band has gained density,compactness and complexity, which means a lot, if one takes into consideration how carefully worked out Grain already was.

The saxophone of Boris Hauf is even more integrated, the guitars of Burkhardt Stangl and Martin Siewert are even more integrated, the turntables of Dieb 13 are more .... Without the musicians having to deny their musical identities, developed with hard work, Efzeg was able to achieve a unity of expression which is impressive. Like in a feedback process in which one quickly loses the overview, the musicians feed their sound in the group process and the group process feeds on the sounds of the individual musicians. Logical that Efzeg is a working group.

Efzeg is already there before the musicians produce the first tones. One no longer hears the transformations which come from the extremely individualized sounds of the musicians, all highly distinguished soloists, who make the radically collective sound. That's what's so stifling. One hears, however, how this group's sound changes, how it grows, gets denser, then relaxes. Almost organic. Efzeg stand thereby in a tradition which was founded by the early AMM. But Efzeg also stands in a tradition they themselves founded in last three or four years, when Boris Hauf called the band into being.

The raw, uncompleted quality of Efzeg music refers to the only eternal song the recently deceased John Lee Hooker played; refers to the monolith, which itself originates in process, to the multi-layered monochrome.

The musical side of the band is complemented by the interactive video work of Billy Roisz. She is a regular member of the group. Her video editing/visualization "Pram" is the last track on the album. The cover art work is also from her.


--grob, d

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jade review:

EfZEG Boogie (dedicated to John Lee Hooker)

(GROB/ Metamkine)

En l'espace de quelques annes, le Turntablist a pris un ascendant majeur dans les confrontations électro-acoustiques. Sans doute doit-on cet intérêt au format même de l¹instrument, médium électro-acoustique par excellence, permettant aussi bien la diffusion de canons médiévaux que de sessions hip-hop ou de disques de musique concrète.

L précédent album d'Efzeg avait permis une attention toute particulière sur ce genre rare : le quatuor revient, cette fois, avec dans les bagages cette même intransigeance de la diction musicale qui faisait le charme de Grain (sur Durian).

Boris Hauf, Burkhard Stangl, Dieb 13 et Martin Siewert, qu¹on avait pu entre-temps apercevoir aux côtés de Gunter Muller et sur For 4 Ears érigent ici une ¦uvre belle et sans complaisance. Les instruments diffusent des plages sensuelles, boucles de grésillements cycliques, feedback, erratum mélodique.

On se fait transporter dans autant d'endroits, autant d¹ambiances, piste d¹atterrissage, forêts nocturnes, ondes chaotiques qui fondent une sorte de landscape saturée de bourdonnements et de crissements où l¹on entrevoit ça et là le spectre de Fennesz et autres formations de grande qualité.

JJ.

JADE (FR)

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jules review:

scenery from my vantage point:

!numa
the pulsing of accelerating tics and shimering drones / spikes and cuts from the turntables punctuates this / everything of equal agency, body without organs sort of idea / a agreement of sorts / there was group called borbetomagus (http://www.j51.com/~borbeto/) / comparable intensities albeit different timbral dynamics

ishki
great relief / ears can only bleed so much / nice little fields of aggitated snd / guitar snds strangled against the little microtics Ð i love how these slip and mis-align / the piece expands Ð there is one guitar tone that dives down so nicely Ð

tor
perculating, high-heat fields, blue temperature 5000k / turntable needle-drops and cuts are a great foil / my knuckles on iron rungs, and other heavy masses dropped from low-height onto old planks / some kinds of oxbows emerge once awhile but can't stick / a stable plane you realize has been there for some time / toru takemitsu drops by for lunch / can't quite tune in the weather report / run a bath (but only hot water) / lapping waves of the tub with takemitsu floating by on a plank

kapulanta
shhh / blending of outside traffic and inside traffic. huh? / a low tone drops every 5.1 secs / more silverware ground underfoot on glass pane / looking down through pane onto exposed circuitry and tiny live wires / nap until the next piece...


jules

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musikaelektronika review:

Rezension aus : "Muzyka Elektronika" (2002)

Und nun kommen wir von der leichten Elektronik - Musik zu etwas Ernsterem, allerdings nicht minder Unterhaltsamem. Ein Beweis für den gewaltigen Prozeß, der seine Energie aus dem Innersten der österreichischen Elektronik - Szene bezieht, sind die in höchstem Maße einflußreiche Gruppen und Interpreten, die aus diesem kleinen, mitteleuropäischem Land kommen.

Als eines in der obersten Reihe ist hier das eindrucksvolle Elektronik Ð Quartett EFZEG aus Wien zu nennen, nach dessen Erstling "Grain" von zwei Jahren (erschienen auf dem Label Durian von Werner Dafeldecker) man besonders gespannt auf die Fortsetzung warten durfte, die noch überzeugender ausgefallen ist.

Das Album erschien unter einem Label mit dem für russische Ohren mehrdeutigen Namen "Grob", das seit vier Jahren ein Konzept zur Veröffentlichung anspruchsvoller Titel verfolgt, sowohl was die Giganten der Improvisationsszene (Derek Bailey, John Butcher, Eugene Chadbourne, Keith Rowe), als auch den talentierten Nachwuchs anbelangt.

Die Scheibe, die dem kürzlich ins Jenseits entschwundenen Bluesman John Lee Hooker gewidmet ist, trägt den Titel "Boogie", was allein schon eine ironische Anspielung darauf ist, daß wir es hier mit einer Erscheinung der ungewöhnlichen Art zu tun haben: entweder muß man ein ätzender Zyniker mit perversem Humor, oder ein sehr ungewöhnlicher Mensch sein, um in der kompakten, mit Details und Mkrotönen erfüllten Atmosphäre der CD die ursprüngliche amerikanische Tradition heraus zu hören.

Wenn man sich aber ein wenig über die Situation erhebt, dann verbindet EFZEG mit Hooker, daß hier wie dort Gitarren eingesetzt werden, und zwar sehr üppig. Allerdings lassen die Töne, die Martin Siewert und sein Partner Burkhard Stangl dabei produzieren, nicht im Geringsten eine Klassifizierung von "Boogie" im Sinne traditioneller Musik zu. Ihre von statischen Geräuschen, pfeifenden Funksignalen, Sequenzen der Stille und heran rollenden Elektronikwellen durchmischten, abgehackten und homöopathisch kurzen Gitarreeinsätze erzeugen ein absolut surreales Klangbild.

Die Musiker machen es sich nicht so sehr zur Aufgabe, dem Zuhörer Schmerz oder das Nicht-Adäquate in Bezug auf die Umgebung nahe zu bringen, sie führen ihn vielmehr über den Rahmen der gewohnten Empfindungen hinaus. Das starke Gitarren Ð Tandem wird vom Saxophonisten mit Konservatoriums Ð Ausbildung und Gründervater Boris Hauf sowie dem "Vinyl Ð Dreher" Dieter Kovacic bzw. Dieb 13 unterstützt.

Die Mitglieder der Gruppe verwenden Computer und spielen auf diversen elektronischen Geräten. Eigentlich ist es die ausgefeilte Elektronik, die das Tempo der gesamten Arbeit vorgibt. Von der ersten Sekunde an, wenn "!Numa" erklingt, bis zu den Schlußtakten von "Kapulanta", verläßt einen nie das Gefühl, daß man es hier mit etwas Wichtigem zu tun hat. Und obwohl die Musiker der Gruppe erfahrene Solisten sind und ein jeder von ihnen seine eigene Vision hat, ist es ihnen doch gelungen, ihre Individualitäten zu einem einheitlichen, gemeinsamen Sound zu verschmelzen.

Diese Klangbombe, die mit der Erdanziehung gebrochen hat, wurde - wie es sich für eine echte Improvisation gehört - im "Podewil", einem beliebten Berliner Club, und im Muku-Saal in St. Johann in Tirol life aufgenommen.

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phosphor review:

Efzeg: Boogie CD
Efzeg is a five-piece improvisation collective comprised of Billy Roisz (videomixer, feedback-cam), Boris Hauf (saxes, electronics), Dieb 13 (turntables), Burkhard Stangl (guitars, devices) and Martin Siewert (guitar, lapsteel, electronics). They are the core of the Vienna-based experimental scene. The last two mentioned artists are also part of another collective SSSD. Efzeg's latest output is a live recording at Podewil and is dedicated to John Lee Hooker, who died recently. The music on Boogie heads of rather refined for an improvisation album. Fine high-pitched tunes go well together with some crackling. More abstract sounds and drones are added. The music changes constantly, giving it a dynamic character. The sound gets harsher and noisier after about 15 minutes, when metallic sounds, high-pitched tones, scraping and feedback noise start to interfere and all fight for the attention of the listener. Tension builds and the volume goes up. The third track entitled Tor reminds of Richard Chartier's shifting sine waves with some prepared guitar added to it, whereas the next piece a cumulating full blast improv noise piece, creating a rich tapestry of captivating sound. The CD also features a fifth track on an enhanced portion of the disc: an intriguing Quicktime movie by Billy Roisz titled "Pram," featuring abstract visual patterns and a soundtrack of mysterious, droning sound by the ensemble. Boogie is an excellent follow up to Grain, released two years ago on the Durian label.

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signal2noise review:

Saxophonist and computer player Boris Hauf lives in Vienna; his group Efzeg has recorded for Durian records and includes Polwechsel's guitarist Burkhardt Stangl.

Given just those facts, you might expect this cd to serve up one more set of slow-mo textural explorations, and you wouldn't be entirely wrong.

But Hauf also lives part of the year in Chicago, where he has played with the rock band Lozenge, multi-instrumentalist Adam Sonderberg, and the laptop trio TV Pow.

It helps to be able to bring the noise if you're going to hang with that crowd; whether overblowing his horn or obtaining ear-drilling wave-forms from his PowerBook, Hauf more than holds his own, and it's his penchant for using sounds with a palpable physical impact that makes "Boogie" stand out from the static-audio pack.

This record is dedicated to John Lee Hooker, but I don't know what that's about - there ain't no choogling happening here. Instead the group, which also includes guitarist Martin Siewert and turntablist Dieb 13, constructs laminal improvisations from scratchy electronic-sounding tones, acrid amp buzz, stylus-skipping loops, simmering reed bubbles, and (just to keep you on your toes) the occasional delicately plucked classical guitar figure.

Efzeg's fifth member, video mixer Billy Roisz, contributes complimentary visuals that you can view on your computer; her bars of flickering digital lines are a fitting, um, analog to Efzeg's crackling audio.


Bill Meyer, Signal To Noise

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skug review:

sssd, efzeg
»Home«, »boogie«
beide: grob

Die church of grob präsentiert sich hier wie meist sehr sanft. Und scheint so etwas wie die Kölner Filiale von Durian zu werden. Zwei besonders schöne Produktionen aus eben diesem Umfeld sind kürzlich erschienen:
sssd, Siewert, Stangl, Sugimoto, Dafeldecker widmen sich dem Konstrukt Heimat. »Home Is Where My Hard Disc Was« lesen sich die sieben Songtitel in Reihe. Da die Hard Disc war, wird hier folgerichtig akustisch gespielt, andere verlorene/zu suchende/hier gefundene Heimaten sind die Neue Musik, Amerikanische Musik von Blues bis zu späteren Singer/Songwritern und Improvisation an der Grenze zum Hörbaren sowieso. Aber gerade auf Offensichtliches wird hier zugunsten der Suche verzichtet, so ist »Home« denn auch eine zwar wunderbar ruhige, schwebende Platte, aber von Stille weit entfernt - ja es werden sogar, wie bei Siewerts Trapist auch gern und immer öfter gehört - Akkorde ausgepackt, die Gitarre wird richtiggehend »richtig« (sic) gespielt. »Where« und »Hard« heben sich insofern etwas ab, als hier offensichtlich akustische Gitarrensounds nicht dominieren, sondern Klangereignisse in beklemmend-düstere Surroundings platziert werden. Film Noire.

Ähnlich gelagert ist Stimmungsmäßig über weite Strecken die zweite efzeg Veröffentlichung, »Boogie«.. Wieder Siewert und Stangl, hier mit Boris Hauf, Dieb 13 und Billy Roisz, und wieder weit weg von Stille. Reduktion natürlich weiterhin, nur wenig werden Sounds oft moduliert, in der Übereinaderlagerung vieler Schichten wird das Ganze doch sehr dicht und teilweise heftig. Schwer ist es, die Inputs der einzelnen Musiker auseinanderzuhalten - was aber auch nicht Sinn der Sache ist. Vielmehr geht es um die Einheit, nicht umsonst führt der Bandname das Wort »Ensemble« in sich. Ein kollektiv erimprovisiertes Klangbild bietet sich, dass trotz der Homogenität mit Überraschungen aufwarten kann. Nebst vier Stücken für den CD-Player ist ein fünftes im Quicktime-Format auf »Boogie« zu finden. Eine schöne Lösung um das fixe Bandmitglied Billy Roisz, die für Live-Visuals Zuständig ist, auch auf Tonträger miteinzubinden und zu präsentieren. Ach ja, mitten im allgemeinen Phlegma und Hochwasserschulterschluss tut es gut, einen Blick ins Booklet zu werfen: »efzeg distanziert sich noch immer von allen, die sich nicht von der derzeitigen österreichischen Regierung distanzieren.«

skug - 52 | Stefan Parnreiter | 12-12-2002 |

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soundprojector review:

Efzeg
Boogie (dedicated to John Lee Hooker)

Listen closely and you'll hear the sound of John Lee Hooker spinning in his grave, Any pissed-off phantom worth his ectoplasm would haunt these fuckers to their grave for making this pile of shit.

A harsh judgement, perhaps? Well maybe you'd feel the same if you'd had to listen to this album too. An album dedicated to John Lee Hooker you might expect to have some allusion to 'the blues'. But no, not this one. We're cast adrift in art prank territory. From the sleevenotes: 'The raw, uncomplete quality of Efzeg music refers to the only eternal song therecently deceased John Lee Hooker played; refers to the monolith, which itself originates in process, to the multi-layered monochrome.'

Hmmmm.....here we go again, kids. Fuzz, drone, fuzz....the occasional bleep of R2-D2...more furr...oh, hang on, it's building up to something...no, only more fuzz. On an on and on, forever. it's like I've crash landed on a vast planet of fog, with a polluted atmosphere full of static and only a broken radio salvaged from the wreckag. I know what they're playing at here but it's been done before - Merzbow's Ecobondage was much more effective as a haunted planet vibe - so what else do they have to offer?
Nothing. Nothing at all. This is pure math music, dull and utterly soulless. There's guitar and saxophone and turntables in there, but it's all been subsumed into the process to produce the audio-equivalent of a multi-layered Photoshop image that is all machine, with no trace of the artist's humanity left intact. I#M all for experimentation and trying new things and exploring - that's what art is all about - but if the results are shit then you have to pealise that, bin them , and start again. As WS Burroughs sagely reminds us: 'never hang on to a dud.'

Rick Rawling 23/12/2002

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westzeit review:

Live aus dem Berliner "Podewil\u201d und aus St. Johann aus dem "Muku" dringt eine elektronische Musik ins Haus, die dem verstorbenen Bluesmusiker John Lee Hooker gewidmet ist. Wie das? Doch nichts vom Meister ist hier zu hören, er dient lediglich als Metapher für raue, unvollendete Musik der Gruppe Efzeg. Vier Instrumentalisten spielen mit allem, was das elektronische Equipment zu bieten hat. Zwei Gitarren, Saxophon und turntables befördern auch diese Produktion des Kölner Grob-Labels in die erste Liga der elektronischen Avantgarde. Die nur sich selbst kommentierenden Geräuschpassagen wirken wie Endlosschleifen, die nach langer Spieldauer wieder von vorne beginnen. Ein Videotrack von Billy Roisz, reguläres Mitglied von Efzeg, gibt der Musik die optische Parallele.

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