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efzeg "krom" hathut 2003


reviews:
aaj
dustedmagazine.com
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vitalweekly
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aaj review:

Krom
Efzeg | Hatology 623
By Glenn Astarita

I initially became acquainted with this Vienna-based electro-acoustic outfit through Grain (Duran, 2000). With saxes, turntables, and the addition of high-tech instrumentation, Krom further develops Efzeg's microtonal and minimalistic methodology.

The group often explores a gnomic musical panorama, intimating a rather solitary existence of barely detectable turntable scratches, subliminal effects and trance-like passages. Dynamics are subtle here, but oscillating electronics enliven a quaint directive, translating into a wide-open sound-plane. At times these expansive works seamlessly disappear into a black hole.

Boris Hauf´s concise saxophone voicings provide a soft impetus to the layered and succinctly implemented, computer-generated backwashes. On "Ribo" the zany electro-mechanical noises are enhanced by polytonal drones and abstract notions of being transported through the cosmos. Yet in some instances, the quintet also dives into moments of angst.

Essentially, Efzeg´s ever-so-gentle fashion of touching upon one´sneural sensitivities works as an equalizer of sorts. The musicians don´ bombard you with massive walls of sonic mayhem. On the contrary, the ensemble´s musicality and line of attack is deceptively complex and nicely paced, frequently stamped by a time-sensitive mode of development.

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dustedmagazine.com review:

The title of efzeg’s fourth album refers to a part of a cell nucleus, and the album’s four tracks are named after cellular and genetic components. So it comes as no surprise that the Viennese quintet’s musical pay-offs are in small details, such as the wavering sax voice that reclines languidly upon the machine-like hum of “exon,” or the way a distant guitar hovers at the brink of audibility over throbbing electronics towards the end of “ribo.” You can’t hear it at all at first, the melody overshadowed by helicopter-like clatter, but eventually the whacks, blips and buzzes recede and the guitar steps forward for a moment. But only a moment; a sullen loop plays, a stylus skips, and the music’s done.

The ensemble relies heavily on electronics; wavering synth tones, splintering computer beams, and various samples summoned from hard discs crowd around Boris Hauf’s saxophones, dieb 13’s turntables, and Martin Siewert and Burkhard Stangl’s guitars. Fifth member Billy Roisz often contributes live video, but here she provides audio input as well. The guitarists’ associations with groups like Polwechsel and Trapist should tip you off to efzeg’s consensus: patience is a virtue. The opener “intron,” for example, doesn’t seem to travel very far, but it rewards patient listeners with an almost absurd surprise; near the track’s end, locomotive sounds punch through layers of loops, as though some giant had spit the vehicle from the depths of a tunnel through deposits of turf on the side of a mountain. But generally the disruptions are more subtle, as on “som,” where vinyl rumbles and electric guitar flickers erode a near-ambient surface of drifting steel guitars and cricket-like water dripping on a cave floor. This album gives up its secrets gradually, the better to force you to get well acquainted with its ungentle quietness.

By Bill Meyer


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falter review:

Was hat das Knattern eines Helikopters mit Ribonukleinsäurekomplexen im Cytoplasma zu tun? Alles und nichts - zumindest auf "Krom" (Hatology/Harmonia Mundi), dem neuen Album des elekronkaffinen Wiener Improvisationskollektivs Efzeg. Boris Hauf (Saxophon), Billy Roisz (Computer), Dieb 13 (Turntables), martin Siewert und Burkhard Stangl (Gitarren) haben vier großteils schwarz schimmernde Klangflächen eingespielt und auf den Namen aus dem Bereich der Bioenergenetik getauft. Überhaupt, so verrät der Begleittext, seine die Gentechnologie, das Verhältnis zwischen Mensch und Maschine sowie soziale Prozesse von zumindest unterschwelligem Interesse für die Band. Man muss sich davon aber nicht schrecken lassen. Wie das Quintett seine Musik stets nach allen Seiten hin offen hält, um sie bald in technoide, bald in countryeske Wärme schwenken zu lassen, diesen "sozialen Prozess" hörend zu verfolgen, ist allemal spannend genug.
Carsten Fastner
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nzm review:

krom nennt sich die aktuelle CD des Wiener Elektronik-Ensembles efzeg. Die Musikerinnen und Musiker konzentrieren sich auf die einzelne Elemente, loten diese im Detail aus, d.h. die verweilen längere Zeit auf einem oder wenigen Klängen, verändern vorsichtig die Klangfarben, ihre Dynamik oder auch ihre Bewegungsintensität. bzw. ihre rhythmischen Qualitäten. Sie spiennen lange, nicht abreißende Klangfäden und weben nach und nach mithilfe von Klangaddition ganze Klangteppiche. Das ist die typische avancierte elektronische Musik am Beginn des 21. Jahrhunderts und doch ist efzeg ein Ensemble, dessen Musikerinnen und Musiker je eigene Klanggespinste eintwickeln und so zur klangfarblichen Vielfalt beitrage, die gerade bei elektronischer Musik immer wieder zu wünschen übrig lässt.
Auf ihrer letzten CD würm hatten die Musiker vorsichtig begonnen, die selbstgesetzte Ausgrenzung von konkreten Rhythmen, Tönen Instrumentalklängen und Akkorden wieder aufzubrechen. Einzelne konkrete Saxofontöne oder Gitarrenakkorde wirkten nun umgekehrt neu, ungewohnt, irritieren. Ihre aktuelle CD bricht diese Beschränkung noch ein Stück weiter auf. Dabei geben die Musiker weder die Arbeit am Detail auf, noch kehren sie zu einer durchrhythmisierten oder harmoniebetonten Musik zurück. Die Basis der sich fortspinnenden und in sich ineinander verfechtenden Linien bleibt bestehen. Dich erscheinen die so entstehenden Klangflächen nicht mehr statisch oder sich nur minimalst verändernd, das Tempo der klanglichen Veränderung ist höher. Früher wurde ein Klang sehr lange beibehalten und sein Nuancenreichtum ausgelotet. Setzten die Musiker früher häfig ein homogenes Klangbad zusammen, so scheren auf der aktuellen CD krom äfter einzelne Instrumente aus. Einzelne konkrete Klänge sind nun nicht mehr völlig irritierende Ausnahmen, sondern bilden immer wieder auch eine zweite Ebene, So lassen sich leise Gitarrenakkorde im Hintergrund als Reminiszenz an die verlorene "Akkordharmonie" hören, während im Vordergrund Loops aus Maschinenbrummen ertönen. Die Loops sind nunmehr auch deutlich als solche zu erkennen; ihre Frequenz ist deutlich hörbar, sie wechseln rasch, ebenso wie das Zu- und Wegnehmen von Geräschen, konkreten Klängen oder Samples in schnellerer Abfolge geschieht als fr&auuml;her. Dynamische Steigerungen sind in dem Ausmaß, wie sie auf krom zu h&aouml;ren sind, ebenfalls eine neue Komponente des Ensembles efzeg.
Wie auch in zahlreichen weiteren Projekten einstiger Protagonisten des "reduzierten" Spiels ist auch bei efzeg eine Wieterentwicklung, eine neue Suche zu beobachten. Einst gezielt ausgegrenze musikalische Komponenten werden wieder zugelassen. Die Musikerinnen und Musiker stellen sich wiedeer die Frage nach Dichte und wechselnden dynamischen Intensitätsgraden, nach dramaturgischen Steigerungen. Sie reflektieren über Grenzen des Reduktiven und über die Möglichkeiten, Altes in neuem Licht erscheinen zu lassen.

Nina Polaschegg.
Neue Zeitschirft für Musik März-April 2007
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vitalweekly review:

EFZEG - KROM (CD by Hat Hut) Since a fine number of years Efzeg has been kicking around, out of the heart of Austria. It's a five piece, on Boris Hauf (saxophones, synths, computer), Billy Roisz (computer; before mainly as a VJ, but now also doing audio), Martin Siewert (guitars, lap steel, electronics), Burkhard Stangl (guitars, electronica) and dieb13 (computer, turntables). An all improvising group and as such it's not strange to see them on Hat Hut (file under: jazz/free improvisation it says on the cover), but until now I had Hat Hut in my book as a fairly traditional improvisation label, but what do I know? Efzeg never occured to me as a traditional improvisation group. Many, if not all, of their releases so far were captures of their live playing, but on 'Krom' (means 'bent' in Dutch, oddly enough, but here derived from chromatin - the part of a cell nucleus that stains with specific substances), this is only partly the case. Over the course of three days, Efzeg recorded in SWR studios in Baden-baden in Germany, but afterwards Hauf did all the editing of the material, into what we now have on CD. So it's perhaps a composition derived from improvisation, or some such. It's an excellent CD, that is for the most very quiet. Sounds move in and out in a very gentle way. Only the fourth track is a bit more noise related, but don't expect Efzeg to go the full Merzbow way: it still stays on the friendly side of things. Efzeg's music can be heard through very concentrated listening, but I rather take their music as a bath: you glide it and get carried away. Perhaps not the way to note all the delicate small differences and refinements in sound, but to sit back and crank up the volume a little bit and then let the music flow by. A great CD, perhaps the best I encountered from Efzeg until now.

(FdW)
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wire review:

Efzeg - Krom
HAT HUT CD
One defining characteristic of electroacoustic improvisation has been its conscious desire to shift the emphasis away from parameters such as pitch, rhythm and dynamics towards timbre and event density, But if sudden, extreme changes of volume and any semblance of regular pulse are effectively verboten, pitch still has a role to play. Pitch not as a question of notes functioning within an established tonal system, but rather as frequemcies to articulate structure and provide aural coherence.

To say that "Intron", the opening track on this fourth album by Vienna electroacoustic Improv quintet Efzeg, is in C would be both untrue in a musicological sense and misleading (in its Terry Riley associations), but the music does indeed orbit the sustained note with the quiet concentration and crippled symmetry of Feldman. Not that guitarists Martin Siewert and Burkhard Stangl have ever gone out of their way to avoid melody - witness Stangl's "Old Fashioned Duet" with Taku Sugimoto and Siewert's work with Trapist. Nor sould saxophonist/laptopper Boris Hauf be described as an EAI purist - as his varied discography reveals he's equally at home making Techno or vicious post-punk with Lozenge. The other members of the group are turntablist/laptopper Dieter Kovacic, aka dieb13, and Billy Roisz, whose elegant computer generated visuals grace Efzeg's live shows. On Krom she joins the group on laptop.

One only has to go back to Efzeg's 2000 debut to appreciate how much warmer and more accessible their music has become.
dieb13's input is crucial here, seasoning the music with sprinkles of recognisable sound - sountrack snippets, speech fragments, tinkling bells, the sludgy crunch of needle on vinyl - ro provide definition and relief (in both senses of the term). Despite the serious science of the album and track titles, which all refer to molecular biology, Krom is solourful, rich, mysterious and beautiful.

DAN WARBURTON

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