better ascii scripted grey backwards dada scramble morse


dafeldecker/fussenegger/dieb13 "printer" durian 2000

orf review:

Printer is a 30-minute improvised tapestry involving a pair of double bass players--Werner Dafeldecker and Uli Fussenegger--plus Dieter Kovacic manning turntables. Its opening moments sneak up on you as the bassists tap on their instruments like broken Morse code, with wispy turntable scratches interjecting. Sparse pizzicato thuds emerge along with gravel-textured sustained notes. Judiciously spaced low E-naturals gently kick in about eight minutes into the piece and are soon joined by a sound layer resembling an offstage cutting lathe. A drone section builds to an intense climax at the 14-minute mark, giving way to a static hailstorm. The recurring low pitches now materialize in a higher register, padded by foreboding rumbles. The remaining three tracks, however, failed to hold my attention. They're primarily about ambiance, as opposed to composition or group interplay. Mokélé-mbembé is seven minutes of white noise, not unlike what you hear when the local TV station signs off after the National Anthem. A piece called Dun bleeps and bloops like water dripping in a cavernous, underground sewer. The final cut, Bastimentos, transforms the double basses into speeded-up log drums tripping down an escalator going up. I'm glad I heard Printer, the opening track, first.

--Jed Distler

back to top

jazzweekly review:

099 CD

011-2 CD

Why have Teutonic musicians become so interested in tone and textures in recent years? Certainly recasting tiny sounds produced by acoustic instruments so that they resemble musique concrète is not confined to both parties of the Anschluss. Still, some of its most prominent practitioners now include Germans such as trumpeter Brigit Ulher and bassist Ulher Jürgen Morgenstern, as well as Austrians like alto saxophonist Boris Hauf and the three musicians represented on these contemplative CDs.

Is this a reaction against the clichés of Teutonic macho portrayed by saxophonists such as Peter Brötzmann and Hans Koller? Is it a rapprochement with so-called conservatory oriented "serious" music? Or is it a combination of the two coupled with a search for self-expression? There are no definite answers, but be prepared to turn up your stereo system's volume to catch all the nuances here.

Certainly the background of the men suggest some of the answers. Bassist Werner Dafeldecker is conservatory trained, and has written for ensembles that straddle both sides of the minimalist written/improv divide such as Klangforum Wien, Polwechsel, and TonArt Ensemble. He has also worked with electro-technicians like Wayne Horvitz and Jim O'Rourke. Bassist Uli Fussenegger was a specialist in baroque music before turning to more contemporary fare. He's also principal bass player and a project developer for Klangforum Wien. Dieter Kovacic, who describes himself as "a conscientious copyright-objector" has spent more than a decade transforming cassette players, LPs, CDs and computer hard dives into instruments.

While the sounds on these discs can sometimes be perceived as otherworldly and mesmerizing, often the listener finds himself in the position of a color commentator at a golf game, noting minute changes as they occur. On the first CD, for instance, you'll hear both bassists plucking in unison at one point, and then what is probably some quick finger manipulation. Other times you almost feel the bows being pulled across the strings, the strain of peg movements on elongated strings as well as repeated body blows on the wood. Creating the impression of a freight train passing with repeated arco slides, and tossing stratospheric high notes into the mix does confirm the bassists' desire to avoid new age piety, though. Listen to this CD as a symphony of 1,000 tiny gestures.

Moving into the electronic realm, Printer completes the recital with remixes by each trio member of the almost 29 minute lead off title track. More eerie than the first outing, the sounds of fingers quickly coming in contact with glass and an intermittent turntable buzz add to string solos and electronic bleeps. The commentator role reasserts itself at one point when you muse that the small repeated melody must be coming from Fussenegger, since Dafeldecker is concentrating on glass. Another time what appears to be organ chords and later a deep bass drum tone are apparent. Are they turntable tricks or created by the congruence of different instruments?

Surprisingly, Dafeldecker's "Mokélé-mbembé" remix appears to be the most electronic, but it seems to end without resolution. Probably related to his turntablism, Kovacic's "Dun" has the brawniest rhythmic centre and even something club kids could hear as a beat. Meanwhile, Fussenegger's "Bastimentos" most resembles the sounds of cyclic tides drumming against the innards of a water purification plant.

Facing the onslaught of amplification that's often presented as important music, the Austrians have chosen to behave like pious, medieval hermits with these discs. They've isolated themselves from so many tones, rhythms and sounds, that at times you almost forget that instruments are involved.

This isn't easy listening and the nagging feeling exists that some changes in time and tempo may have produced a more entertaining product. But that's beside the point. This is how these men choose to present their music and it's up to us to take it --or leave it -- on its own terms.

-- Ken Waxman

back to top

mur review:

Dafeldecker / Fussenegger / Kovacic, Printer: Durian. LC 2520, 011-2, 1999

Werner Dafeldecker: acoustic bass, glass
Uli Fessenegger: acoustic bass
Dieter Kovacic: turntables

Two acoustic basses and turntables live, three radical remixes of the live material as three very different points of view.
back to top

orf review:

Zart, aber spannend

Dafeldecker, Fussenegger, Kovacic - zwei Kontrabassisten und ein DJ.
Von Ursula Strubinsky.

Gewiss, zwei Kontrabassisten und ein DJ sind eine ungewöhnliche Besetzung, aber dennoch stellen Uli Fussenegger, Werner Dafeldecker und Dieter Kovacic - alias Dieb 13 - unter Beweis, dass es möglich ist, gemeinsam mit ihrem Instrumentarium eine ausgesprochen delikate Musik hervorzubringen. Seit zwei Jahren spielen die drei Musiker in dieser Besetzung miteinander.

Die Atmosphäre bestimmt das Spiel

Bei ihren Auftritten präsentiert das Trio das Stück "printer" - eine Improvisation, bei der einzig allein das zu verwendende Klangmaterial vereinbart ist, nicht jedoch die Dauer oder der formale Ablauf der Musik. Das ist abhängig vom jeweiligen Ort der Aufführung, auf die akustischen Verhältnisse oder auch die Atmosphäre, die im Raum herrscht.

"Auch wenn es sehr dunkel ist und man das Publikum überhaupt nicht sieht, spürt man ja, was los ist", erzählt der Kontrabassist Uli Fussenegger. "Aber diese Stimmung ist sehr wichtig für das Spielen. Man verlässt sich dann ganz auf das musikalische Empfinden und vertraut darauf, dass man das Richtige tut."

Schöpfen aus dem Klangfundus

Dennoch kann "printer" immer als das selbe Stück wiedererkannt werden, da es sich auf einen bestimmten Klangfundus bezieht. "Dieser bietet uns eine große Freiheit. Dennoch gibt es einen klaren Konsens darüber, was absolut ausgeschlossen ist: das betrifft gewisse Klanglichkeiten, Dramaturgien, Arten von Rhythmusbehandlungen oder auch des Pulses." Notiert wird aber nichts. "Das ist wichtig. Die Musik soll lebendig bleiben."

Vielfältige Spieltechniken

In ihrem Spiel beschränken sich die beiden Kontrabassisten selbstverständlich nicht darauf, bloß die Saiten ihrer Instrumente im klassischen Sinn zu streichen. Es gibt praktisch keine Stelle und keine Art der Berührung, die die Instrumentalisten auslassen, um dem Kontrabass einen - wie auch immer gestalteten - Klang zu entlocken. So wird beispielsweise auf der Zarge des Instruments gestrichen, mit den Fingern über den Corpus gerieben oder mit dem Bogen auf die Saiten hinter dem Steg geschlagen.

Dieter Kovacic hingegen bescheidet sich auf eine wohltuende Weise mit seinen elektronischen Möglichkeiten. "Eine Band muss nicht laut spielen, um spannende Musik zu machen." Rauschen, Knacken, Sirren, verschiedene Frequenzbänder mischen sich zu den Klängen der Kontrabässe. Der Gegensatz zwischen den akustischen Instrumenten und dem Vinyl soll zwar deutlich werden, dennoch kommen sich die Instrumente in ihrem Spiel im Bezug auf das Klangmaterial sehr nahe.

Musikalische Kommunikation

"Man sucht natürlich nach klanglichem Material, das miteinander zu tun hat. Schließlich wollen wir in unserem Spiel eine Kommunikation herstellen. Aber es ist bei jedem Konzert auch ein neues Suchen, weil beispielsweise Dieter nie mit demselben Klangmaterial arbeitet. Er verwendet immer andere Platten. Wir kennen aber die Frequenzbereiche, die er benützt. Genauso wenig wissen wir von einander, in welchem Ablauf wir spielen werden. Das heißt, es geht sehr stark um Reaktion. Und das bedingt, dass man mit Material arbeitet, das miteinander zu tun hat. Man kann sich schwer auf Deutsch und Chinesisch miteinander unterhalten, um es banal zu formulieren."

back to top