better ascii scripted grey backwards dada scramble morse


wolfgang mitterer/max nagl/john schroeder/herbert reisinger/patrik pulsinger/erdem tunakan/dieb13 "radio fractal / beat music" hatology 2003

wire review:

Radio Fractal/Beat Music - Donaueschingen 2002
Wolfgang Mitterer

Maybe it's those rich, and sugary Viennese desserts that help propel the Austrian avant-garde scene into hyper-momentum situations? Commissioned by German radio for the Donaueschingen festival of new music, electronics maverick Wolfgang Mitterer leads this septet thru a wildly engaging journey. Call it avant-garde, electro-space music, melded with jazz improv or simply let the music stand upon its own classification, which is a dubious task. Veteran jazz saxophonist Max Nagle, turntablist deb 13 and others weave their magic throughout this most interesting program. The band abides by a credo founded upon abstracts, funkified beats, and shock therapy type motivations. Yet the kicker is.. the music is vastly entertaining! At times, it might ring like a science project, although where others may fail miserably, these gents pull it off in a majestic way.

Composer Wolfgang Mitterer declares the end of the jazz remix industry with his Radio Fractal/Beat Music project. His vision combines composition with improvisation like a street demonstration begins with planned activities and thereafter devolves into a brick- and Molotov cocktail-throwing exercise.

Mitterer's combination of live musicians with instruments, others with electronics, and a DJ with turntables was recorded live at the Donaueschinger Festival in October 2002. Later, Mitterer manipulated the music in his studio to become these 115 minutes of sound.

Is it a song? An epic? A soundtrack? Yes. Mitterer pulls music (sounds) from machines and musicians in a manner reminiscent of a ham radio operator moving up and down the frequencies drawing in pieces of electrostatic, music, and foreign talk.

It is not until forty minutes into this adventure that we get a steady beat. It seems the composer has planned for his listeners to be indoctrinated with fragmented sound reconstructions before allowing them to be comforted by a pulse. If he hasn't lost you by the time the drumming begins, you are certainly prepared for his mix of industrial sounds, voice fragments, and live musicians.

Radio Fractal is kind of like an attention deficit disorder version of Miles Davis' Live Evil sessions. Where Miles was looking for that one groove, Mitterer eschews repetition for the juxtaposition of samples and sound sources. Electric guitarist John Schröder even channels a bit of John McLaughlin here, but Mitterer knows the "electric Miles" approach is too self-referential to linger long. As drummer Herbert Reisinger taps away at his cymbal, Mitterer spins a track in fast forward over Eno/Byrne soundscapes of sampled tongues.

Disc two behaves a bit more like club music, changing up beats with Mitterer's penchant for out-of-sync reference and restructure. By then, the disc is reminiscent of the motion picture The Matrix in that you are not sure you understand all that is happening here - or where you are headed. With both, you are certainly required to be a believer to be following along. You're either with him or you've split.

Only true believers need apply.

Four stars.

~ Mark Corroto

back to top review:

Hatology 606

Ever so slowly over the last couple years, the Hat labels have been dipping their toes into the electroacoustic waters. Sometimes this has taken place under the auspices of their new music subsidiary, Hat Now, but there have also been some fine improvisational releases on Hatology (most notably the excellent Trapist recording Highway My Friend). When I scanned the personnel on this release, I got pretty excited: it features Max Nagl on baritone sax, John Schröder on electric guitar, Herbert Reisinger on drums, dieb 13 on turntables, and Patrick Pulsinger, Erdem Tunakan, and Mitterer on electronics.

Commissioned by the Southwest German Radio for the famous festival at which it was recorded, this release consists of two sprawling hours (actually a 65:58 disc one and a 48:30 disc two) of improvisation by the collected musicians. And for the most part, I must say it's a crashing bore. It possesses little to none of what I like best about electroacoustic improvisation (and what, based on the participants, I was hoping for and expecting): subtlety, restraint, and a knowing elision of idiomatic reference. To me, and to a lot of people really excited by the use of electronics in improvisation, the music succeeds in direct proportion to the absence of hackneyed sampling (decontextualized human voices, airplane noises, or remote-sounding genre music, to take three of the most obvious examples, all unfortunately done to death here) therein. What's more, this stuff is generally impressive when it resists or quashes altogether the individuated "soloing" that characterizes other modes of free improvisation (which is, of course, perfectly successful in other contexts).

Instead, these guys mostly tread idiomatic water in a pretty tiresome way, generating a never-ending stream of click-track grooves (which Reisinger hammers home with none of the compelling percussive sorcery of, say, Martin Brandlmayr), the occasional saxophonic noodle, and regular excursions of early-McLaughlin freakery from Schröder (a really good player who just doesn't sound at home here, and who consequently reduces much of this to jam-band mess). With some superficial similarities to Dave Douglas' Sanctuary project, the continual reliance on beat box rhythms and noodling instrumentalism here just occludes the possibilities that might otherwise be generated by dieb 13 and the other electronicians (who generally resort to Casio beats, pitch-bending, and the occasional feedback storm).
Harry Lachner's liner notes faff on a good long while about the theoretical and compositional roots of Mitterer's production. Predictably, as with a lot of music that involves samplers, there are abundant references to parallel motives/strategies, layering, fragments, and so forth. But you know what? It still sounds like sloppy jam-band music weighed down by (rather than liberated by) healthy doses of ambient texture.
Posted by bivins on January 6, 2004 09:54 AM

back to top review:

WOLFGANG MITTERER Radio Fractal. BeatMusic. Donaueschingen 2002 ********

Max Nagl - bars; John Schröder - g; Herbert Reisinger - dr; Patrick Pulsinger, Erdem Tunakan - electr.; dieb 13 - turntables; Wolfgang Mitterer - electr; rec 19.10.2002
HarmononiaMundi/hatOLOGY 2-606

Schön ist, den Titel einer Produktion gegen ihren Inhalt richten zu können. Ein Betriebsunfall wird genannt, wenn sich dazu auch die liner notes (normalerweise ein bezahlter Preisgesang) in Gebrauch nehmen lassen.
Ein Autor, dessen Einlassungen zur Musik ich schon im Deutschen schwer zu folgen vermag, u.a. weil er Musik wie Literatur behandelt, wird hier in Englische übersetzt - was dem Herumhantieren mit Bataille- und Deleuze-Zitaten eine zusätzliche Komik beschert.Nach einem schweren Textzeichen von George Bataille strauchelt unser Mann schon mit dem Auftakt:
*Yesterday´s departure to new frontiers is today ´s narcissim.*
Also, demnach zähle, wer gestern zu neuen Ufern aufgebrochen ist, heute zu den Selbstverliebten ...mhm.
Das ist lieb gemeint. Selbst wenn ich dieser Aussage einen Sinn unterstelle, weiss ich nicht recht, wie dieser dem hier zu feiernden Künstler zugute kommen soll. Das OEuvre von Wolfgang Mitterer kennt mehrere solcher Aufbrüche, ob ich nun bei *obsooderso* (1985, mit Wolfgang Puschnig) zu zählen beginne oder bei den Pat Brothers, ein Jahr später - das ist gut eine halbe Generation her... und Mitterer demzufolge ein Narzist. Wie?
Nun gut, unser Mann hat sich den Ball lediglich zu einem Show-Elfer zurechtgelegt, ein bisschen high brow muss sein. Er dribbelt dann um einstige Jazz-Innovatoren herum, die später zu Jazz-Polizisten geworden seien, und gelangt nach einigem Herumgekicke zu einer nachvollziehbaren Themenstellung dieser Musik, als *beeindruckender Gegenüber-stellung verschiedener innovativer Trends der Modernen Musik...*
Der produzierende SWR-Redakteur hilft uns mit dem sachdienlichen Hinweis, dem Konzert dieses Ensembles in Donaueschingen liege ein
*Band* von einer Stunde und 44 Minuten zu grunde, achtkanalig im Studio von Mitterer produziert, in der Funktion *akustische Szenerie*. Die 7 Musiker hätten überdies eine grafische Notation zur Hand, mit Einzeichnungen: wem wann die Stimmführung und unter Betonung welcher dynamischen Parameter zukomme, aber - natürlich! - lasse Mitterers *Collage viel Raum für freie Improvisation*. Wie immer in unseren Kreisen: das Eine ist richtig, aber immer auch sein Gegenteil.
Das freilich sind Mitteilungen aus dem Reich der Intentionen, sie müssen uns Rezipienten nicht weiter bekümmern, denn Wolfgang Mitterer ist trotz der intellektuellen Eiertänze um ihn herum nicht auf der Fährte derer, die auf der Bühne irgendwelche *ästhetischen Probleme* zu lösen suchen - dafür ist bei ihm einfach zu viellos, zuviel der Sinnenfreude, zuviel der klanglichen Überraschungen, des Blubberns, Waberns, Klatschens.
Was in *Radio Fractal.Beat Music* vorproduziert, was live erzeugt wurde, was geplant, was spontan war, bleibt dem CD-Hörer prinzipiell verschlossen. Allenfalls die Konzertbesucher am 19.10.2002 in Donaueschingen werden die beliebte Frage nach den Proportionen von Komposition & Improvisation beantwortet haben können. Selbst das Hinsehen aber wird sie nicht restlos zufriedengestellt haben, denn in einem Septett mit allein vier Elektronikern - noch dazu *Einspielband* - resultieren grosse Klänge selten aus grossen Handbewegungen.
Unsereins darf sich also allein auf seine Ohren nebst nachgeschaltete Wahrnehmungsorgane verlassen, und denen fällt auf, dass Nagl mit seinem Baritonsax, auch Bassklarinette, dieses Gewusel nur schwer durch-
schneiden kann, John Schröder hingegen deutlich besser. Er spielt einen zunächst anachronistisch anmutenden früh-McLaughlin-Stil. Aber was heisst das schon in einer Umgebung, die - müsste man sie visuell darstellen - ausschaut, als würde man von oben auf ein System miteinander und gegeneinander rotierender Scheiben blicken.
Ein idiomatisch klares Wort ist herzlich willkommen, warum also nicht eine Jazz-Gitarre oder auch ein Live-Schlagzeug, das seine Eigenart gegen all die präparierten patterns setzt, ja nicht selten kann man sogar einen abstrakten Miles-Funk erkennen, bevor das Tempo wieder anzieht und Schröder/McLaughlin auf einem drum´n´bass-Strahl fortrast.
Na klar, Technoides in grosser Breite liefert die grosse Stil-Fontäne für das Geschehen von knapp zwei Stunden, Miles´isches das Gegenfeuer.
Es gibt Leerlauf, und man wird diese Doppel-CD nicht einen jeden Tag auflegen wollen. Aber wenn - und dann am besten unterm Kopfhörer -, dann wird man sie etlichen anderen Projekten auf diesem Sektor, insbesondere amerikanischen, überlegen finden.
Nicht wir müssen Spooky & Olive hören, sondern DJs aus der Neon City diese elektro-akustisch geladene Jazz-Versammlung aus einer sehr alten europäischen Kulturmetropole.
Wer unbedingt Deleuze dazu lesen will, soll es tun - für den grossen Rest hat der damit soviel zu tun wie Kanzlers *Gedöns*.

©Michael Rüsenberg, 2004, Nachdruck verboten

back to top review:

For an electroacoustic horse of another feather entirely g actually, it's more like an electroacoustic stampede g I recommend Wolfgang Mitterer's Radio Fractal / Beat Music, Live at Donaueschingen 2002, with Max Nagel, baritone sax; John Schröder, electric guitar; Herbert Reisinger, drums; Patrick Pulsinger, Erdem Tunakan, electronics; dieb 13, turntables; Wolfgang Mitterer, electronics, hatOLOGY 2-606, two discs. Few composers create their sounding environments with so secure and interesting a hand as Tom Hamilton. Crooning for termination, the competition has me reaching for the remote. Likewise, where the raucous-anarchic upbraid the ear, the rant to which I normally respond is the one that sounds like "Turn me off now!" Similarities notwithstanding, it would be criminally wrong to lump Mitterer with these tiresome brutes. Through Radio Fractal / Beat Music's riots shine inspiration and craft. As to the exuberance, expect everything short of tsunamis. The presence of dieb 13's turntables hints at Mitterer's scope. Nothing escapes the man's attention. But I was puzzled for about seven minutes into the first disc by the release's hatOLOGY, i.e., jazz, classification. (hat[now]ART identifies Hat Hut's art-music side.) But not for long. When the jazz players enter, they distinguish themselves within Mitterer's cosmos by being rather traditional. Were they otherwise g had they comported themselves for example as free-jazz zanies g the contrasts would be less well-etched. I find it difficult to believe that this was recorded live at a new-music event.
back to top review:

Dieses Doppelalbum lässt komplexe Gedanken und sensible Prozesse erkennen. Zunächst wäre da das kombinierte akustische und elektronische Line-up (Max Nagl, Herbert Reisinger und John Schröder treffen auf Dieb 13, Pulsinger& Tunakan). Es wird aber weit mehr miteinander verschmolzen, mögen das nun Praktiken der Musique concrète, Elektrobeats oder Improvisationen sein. Natürlich können Sie das Booklet lesen, in dem das Konzept hinter diesem Auftragswerk der Donaueschinger Musiktage des Jahres 2002 ausführlich dargelegt wird. Genauso gut können Sie aber die CDs hören, auf denen dieses Konzept umgesetzt wurde. Die Tonqualität ist hier nicht nur ein Produkt der Technik, sondern resultiert aus der vermutlich in vielen anderen elektroakustischen Arbeiten zur Meisterschaft gebrachten Fähigkeit Mitterers, Soundscapes und Klangräume entstehen zu lassen. Zwar gibt es Solisten, dennoch wird die Aufmerksamkeit nie auf ein einzelnes Solo gelenkt, zwar liegen der Musik Beats zugrunde, dennoch werden diese niemals zum dominierenden Faktor, und was immer passiert, es scheint nur ein weiteres Element des gesamten Stückes zu sein. Das Ganze lässt sich auch nicht wirklich an einem Stil festmachen, obwohl man natürlich Bezüge herstellen könnte, das ist aber auch schon alles, und genau darin liegt meiner Meinung nach die Besonderheit dieser Produktion. Dass Mitterer der Komponist dieser Musik ist, steht außer Zweifel, er ist der Pilot und Steuermann, der mit den anderen Beteiligten das Werk erschafft und dabei wie ein Dirigent von oben alles überschaut und lenkt. Genauso klar ist, dass wir hier eine eigene Welt betreten: Sie ist gebaut aus den Ideen und Gedanken eines intensiven und abwechslungsreichen musikalischen Lebens. Ein sehr ergiebiges Album.

skug - 58 | NoËl AkchotÉ / Ü: Friederike Kulcsar | 02-07-2004 |

back to top

wire review:

An explosive electronic computer track which bursts out of the speakers like some rediscovered chunk of aural architecture by Iannis Xenakis. Recorded live at Donaueschingen 2002, Wolfgang Mitterer's prepared electronics are supplemented by a group comprising a further two electronic musicians, saxophone guitar and drums. Also on board is turntablist dieb13, whose contribution to the sprawling web of concrete sounds amplifies the strange magnitude of the project. The sleevenotes refer to Georges Bataille, an author whose work dwelt on the darker aspects of the human condition. Similarly Mittere's fascinating work overturns the media of modern composition, pop and jazz to reveal a new music that is as shocking, disturbing and exciting as Batailles' Erotocism.
back to top